juin, 20 2022

Une carte eSIM, quésaco?

Définition rapide : le terme “eSIM” peut désigner une SIM embarquée (Embedded Subscriber Identity Module) ou un composant, le Embedded Universal Integrated Circuit Card (eUICC). Ce composant relié à la carte SIM permet de changer d’opérateur à distance via la technologie Over-the-Air (OTA), tandis que la SIM embarquée est une carte SIM directement soudée dans un appareil connecté.

Glossaire M2M
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Dans le cas des smartphones, une SIM embarquée comporte systématiquement un eUICC, c’est pourquoi on utilise ces deux termes indifféremment. Mais c’est différent dans le domaine de l’IoT. Certains objets connectés utilisent une SIM embarquée non compatible avec un eUICC.

Les cartes SIM classiques se présentent sous différents formats (mini, micro, nano), et doivent être insérées dans l’appareil. En revanche, les SIM MFF2 ont un format qui leur permet d’être directement intégrées à un circuit imprimé. Le fait de souder la SIM au circuit la protège de la poussière, des chocs électriques, et de l’environnement extérieur en général. De plus, les SIM MFF2 sont considérablement plus petites que les SIM classiques, ce qui libère de l’espace et permet de créer des appareils plus fins.

eUICC

Intéressons-nous à la différence entre une eSIM pour smartphone et une eSIM M2M, aux avantages d’une eSIM, et à ce qui la distingue des cartes SIM traditionnelles.

La différence entre une eSIM pour smartphone et une eSIM M2M

On trouve des eSIM dans les smartphones haut de gamme comme les derniers modèles d’Apple, Google, Samsung ou encore Huawei. Elles sont directement soudées à l’intérieur de l’appareil. Pour l’utilisateur, il suffit alors de choisir un opérateur depuis le smartphone, ou de scanner un QR code qui déclenche le téléchargement d’un nouveau profil d’opérateur sur la SIM. Ce mode de fonctionnement est assez intuitif.

Les eUICC / eSIM M2M ne s’appuient pas du tout sur la même technologie. Il s’agit d’une technologie plus ancienne, conçue à l’origine pour le secteur automobile. Pour changer d’opérateur sur une eUICC M2M, il y a besoin d’une infrastructure plus complexe. En effet, l’appareil qui la contient n’est pas toujours accessible, ni doté d’une caméra ou d’un autre composant permettant d’aller chercher l’information du nouveau profil.

Les eUICC M2M sont reliées à une plateforme spécifique de gestion des abonnements (SM-SR), appartenant soit au constructeur automobile, soit à un opérateur. Lors d’un ajout ou d’un changement d’opérateur, le constructeur doit faire migrer les eUICC vers une nouvelle plateforme. Cela peut prendre des mois et coûter des dizaines de milliers d’euros.

Cependant, les organismes de normalisation comme la GSMA travaillent à simplifier la gestion des profils d’opérateurs dans le cas de l’IoT, et ils ont créé un mode de fonctionnement “à la demande” comparable à celui des eSIM pour smartphones.

La eSIM et les autres formats

Les cartes SIM standard se présentent sous différents formats :

  • 2FF (mini)
  • 3FF (micro)
  • 4FF (nano)
  • MFF2 (SIM embarquée)

Les eUICC / eSIM M2M présentent les mêmes formats, avec en plus la possibilité de changer le profil d’opérateur associé. Ainsi, il est possible d’équiper un objet connecté existant avec une SIM à insérer, et de bénéficier en plus de la fonctionnalité de l’eUICC.  

Les avantages d’une eSIM

Il y a plusieurs arguments décisifs en faveur de la SIM MFF2, par rapport aux formats classiques (2FF, 3FF, 4FF). Et il ne s’agit pas seulement d’être plus joli, ou de libérer un peu d’espace dans l’appareil.

Allonger la durée de vie

En plus d’être mieux protégées de l’extérieur (la carte étant soudée à l’appareil, les connexions ne bougent pas), les eSIM ont aussi une durée de vie plus longue que les SIM traditionnelles. Une eSIM MFF2 peut fonctionner jusqu’à 17 ans, tandis qu’une SIM classique s’arrêtera au bout d’environ 10 ans. Pour la plupart des applications IoT, cela signifie que la SIM survit généralement à l’appareil.

Simplifier la gestion logistique des cartes SIM

L’utilisation d’une eSIM élimine plusieurs problématiques logistiques majeures rencontrées par les fabricants et les utilisateurs d’objets connectés équipés d’une SIM classique. En particulier lorsqu’on associe SIM MFF2 et eUICC.

Changer de fournisseur sans changer de SIM

Une SIM traditionnelle n’est compatible qu’avec un seul opérateur, et ses réseaux partenaires. Pour changer d’opérateur, il faut changer de SIM. L’un des avantages majeurs d’une eUICC est sa capacité à charger un nouveau profil d’opérateur à distance (over-the-air, OTA), et ainsi se connecter à un nouveau réseau.

Se conformer facilement à la réglementation

Dans certains pays (Brésil et Inde notamment), il est interdit pour un appareil d’être constamment en itinérance. Au Brésil, par exemple, la durée d’itinérance est limitée à 90 jours. Ainsi, pour respecter cette règle, il n’est pas possible de s’appuyer uniquement sur un opérateur possédant un accord d’itinérance avec un opérateur local. Pour déployer des appareils dans ces pays, il faut avoir un profil associé à un opérateur local.

Avec une eUICC, vous pouvez travailler à la fois avec votre opérateur actuel et un opérateur local, et ainsi vous conformer à la réglementation.

Moins dépendre des opérateurs

Généralement, lorsque votre opérateur augmente ses tarifs, vous ne pouvez rien faire. Impossible de rappeler tous vos appareils ou d’envoyer des équipes installer une nouvelle SIM pour chaque utilisateur final. Les prix montent, et c’est comme ça. Mais avec une eUICC, vous êtes libre. Il vous suffit de charger un nouveau profil associé à un opérateur moins cher, et vous évitez ainsi de payer le surcoût.

De la même manière, si votre opérateur fait faillite, cela n’impacte pas forcément votre activité. Vous chargez un nouveau profil, et garantissez ainsi une continuité de service à vos clients, même si l’ancien réseau ne fonctionne plus.

Diminuer le coût des données

Avoir une connexion dans une zone donnée, c’est bien, mais ça peut coûter cher. Pour les usages impliquant de gros volumes de données, comme les systèmes multimédia des voitures, il est handicapant de rester lié à un opérateur dont les prix sont élevés. Grâce à une eUICC ou un système multi-IMSI, vous pouvez passer simplement à un opérateur plus avantageux.

Quelles différences entre une eSIM et une SIM classique ?

Pour un usage IoT, opter pour une eSIM MFF2 est toujours le bon choix. Mais il est tout de même utile de comparer leurs caractéristiques principales.

Voici une illustration présentant tous les formats de cartes SIM :

SIM FF

Et voici leurs dimensions :

Form Factor Table

Comme on peut le constater, une eSIM est 10 fois plus petite qu’une mini SIM 2FF, et aussi beaucoup plus compacte qu’une nano SIM 4FF.

eUICC vs. Multi-IMSI

Pour bénéficier d’une meilleure couverture et travailler avec plusieurs opérateurs en parallèle, on peut aussi utiliser une SIM dotée d’une applet multi-IMSI. Chaque IMSI (“International Mobile Subscriber Identity” ou “identité internationale d'abonné mobile”) fonctionne comme un profil d’opérateur différent. En changeant d’IMSI, vous vous affranchissez de votre opérateur principal.

Même en changeant d’IMSI et d’opérateur, toutes vos informations restent enregistrées dans le même portail de gestion. EMnify propose des SIM multi-IMSI qui changent automatiquement d’IMSI quand elles changent de région, afin de toujours se connecter au meilleur réseau.

Vous envisagez le déploiement d’eSIM pour votre projet IoT ?

Chez EMnify, notre cœur de métier, c’est la connectivité cellulaire M2M dédiée à l’IoT. Grâce à la technologie multi-IMSI, nos eSIM permettent à vos appareils de toujours se connecter au meilleur réseau, sans intervention de votre part, partout dans le monde. Et vous pouvez tous les gérer efficacement depuis un unique tableau de bord intuitif. Si vous avez des questions sur les cartes eSIM ou besoin de conseils sur la solution la plus adaptée à votre activité, notre équipe est à votre disposition.

Jean-Eudes Ambroise

Jean-Eudes Ambroise

Jean-Eudes est le directeur du département Customer Success chez EMnify. Dans l'entreprise depuis 2017, il est expert IoT et de la connectivité M2M.

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